Resumen

En el área de Punta Judas, en el litoral del Pacifico de Costa Rica, se estudió una sección de 1300 m de espesor que documenta la evolución de un estuario durante el Mioceno Medio bajo. Este estuario se orienta hacia el Pacífico y estuvo delimitado por un retropais montañoso. Fue alimentado a partir de un sis-tema potamal, el que suministró grandes volúmenes de sedimentos volcaniclásticos. predominantemente arenosos. Además de la influencia potamal, se verificó un menor aporte fluvial, a partir de dos que desembocaron lateralmente al estuario. Se identifican megaciclos de progradación. Estas secuencias de colmatación se inician por depósitos de estuario abierto y culminan con sedimentos de manglar, asi como de estuario interno, de aguas salobres a hiperhalinaa. Fue posible diferenciar 10 tipos mayores de facies, que reflejan los cambios ambientales y las sucesiones ecológicas correspondientes. Las evaluaciones paleoecológicas están basadas, en lo principal, en ricas tafocenosis de moluscos, echinoideos e ichnofósiles. El estuario analizado tuvo un carácter mixto con respecto a los actuales golfos estuarinos del Pacífico de Centroamérica, de origen tectónico, y aquellos que bordean al Atlántico en latitudes medias, de tipo epicontinental, los que han sido clásicamente referidos por la literatura biológica y sedimentológica.